How can we clean and reuse 100% of our waste water?

Challenge info

Dagen Uur Minuten

Deadline: 08 May 2020
Status: Deadline verlopen
Prijzen(geld): Pilot project + €10.000,- vouchers

Share challenge

Pilot project + €10.000,- vouchers

deadline verlopen
Cargill uses water to process natural raw materials such as corn and wheat, and some of that water is already being reused. However, we now want to achieve a fully closed-loop water system. It is possible in theory, but there is no cost-effective solution yet. That is our goal, that’s the challenge. 

Water is essential to our process: it is used at various stages of production and reused after upgrading by centrifuges, membranes, etc. Currently, however, we still discharge a wastewater stream containing minerals and a small amount of organic matter to wastewater treatment systems. At our site in Bergen op Zoom, for instance, we pre-treat the water with our own wastewater treatment plant, after forwarding it to Rilland-Bath for treatment, where it ends up in the surface water. More or less similar processes are in place at all our plants all over the world.

To reduce our dependence on fresh water, it would be best to reuse this wastewater stream in our process. How can we turn it into usable water, whilst remaining cost-efficient?! Help us achieve 100% water reuse! 

What are we looking for?
A cost-effective, innovative and smart way to recover pure water from wastewater streams, preferably with a prior industrial application either within or outside our own industry. 

What aren't we looking for?
  • Expensive technologies such as evaporation. We are already familiar with such technologies, but they are not very cost-efficient.
  • New production process to make corn and wheat processing less water intensive. This is a separate field of research, which we are also working on, but which is not the purpose of this challenge. 
  • Applications of this residual water flow outside our own premises. This would be possible for specific locations, but our goal is to find a technology that we can apply at our own plants anywhere in the world.

What's in it for you?
  • Chance to win a €20,000 contract to develop and test a prototype/pilot with us.
  • Chance to work in an innovative testing environment.
  • Interesting partner network.
  • Chance of a follow-up project, opportunity to scale up the pilot, or a lasting partnership after a successful pilot.
  • On top of that, you can count on the support of and cooperation with creative, inspiring specialists who will challenge you to keep improving your product.

How can BioVoice benefit you?
An Innovation Contract. After concluding an innovation contract, you can get started with the development process. You'll have access to:
  • funding (€10,000 vouchers, to be spend in the regional ecosystem on, for example, lab- and demo-facilities, NDA or IP advice, etc.)
  • (international) markets
  • knowledge and partners
  • resources and research facilities
  • business and upscaling opportunities
  • and: a launching customer!

The BioVoice programme
BioVoice is an initiative of REWIN West-Brabant, Green Chemistry Campus, the joint Rabobanks of Southwest Netherlands and the province of Noord-Brabant. Together, we want to give innovative entrepreneurs and up-and-coming bio-based/circular talents the space and opportunities to develop and market their idea/product in order to realise our common goal: accelerating the transition to a sustainable economy

Conditions for participation
  • Entrants must be willing to collaborate as partners, whilst protecting each other’s respective intellectual property.
  • Entrants must be able to demonstrate a working prototype/product/service.
  • Entrants must be able to start a pilot project within 3-6 months.

Your pitch (max 6 pages / 18 slides)
  • Description of the concept:
    Describe your concept as concretely as possible.
  • Description of the pilot:
    Give a short description of what will be needed to make a prototype/set up a pilot and what you will need from us.
  • Team description:
    Give a short description of the company and team that will be working on the pilot.

There are no requirements regarding the type of pitch (presentation/slide deck, letter), but it must be uploaded as a PDF file (landscape or portrait A4) and the file size may not exceed 30 MB). Videos, draft websites, etc. can be included as links. 
Pitches in English are allowed.

Challenge timeline - changed because of corona - read more
  • 2nd March 2020: Challenge launches - open for entries
  • 8th May 2020 - 17.00 uur: Challenge deadline - entries must be submitted before 5 am
  • 15th May 2020 at the latest: Shortlist announcement - Announcement of which start-ups/scale-ups will be invited to introduce and explain their solution 
  • Week of 25th May or 1st of June: Digital introduction talks challengers/entrants + information sessions on IP and NDA's
  • September ‘20: Work sessions, during which challengers & entrants seek to conclude innovation contracts + voucher granting
  • End of September 2020: Closing event - celebrating the innovation contracts and partnerships resulting from the challenge + voucher hand-outs
  • June 2020: Start of development & partnership (pilot)

  • Questions regarding the content of this challenge can be asked via the discussion page.
  • More information on the BioVoice programme can be obtained through this pagina.

Background information on Cargill
Cargill provides food, agricultural, financial and industrial products and services throughout the world. Together with farmers, customers, government agencies and the companies around us, we help people grow and develop, drawing on our expertise and over 150 years of experience. Our 160,000 employees in 70 countries all over the globe work every day to provide the world with responsible food, to reduce our impact on the environment and to improve the societies in which we live and work.

We buy and process grains, oilseeds and other products destined for the food and feed industries. In addition, we provide relevant services and products to livestock keepers and farmers.

We supply high-quality ingredients, including health-promoting ingredients and ingredient combinations, meet and chicken products to food and beverage companies, to service providers in the food industry and to the distribution sector.

Cargill also supplies its products to industrial users of energy, salt, starch and steel products, developing and selling sustainable products made from agricultural, renewable raw materials.

We offer financial and risk management solutions to our agricultural, food, financial and energy customers all over the world.


Marius Hayes 13-03-2020reageer
Goedemiddag, Om tot een goede oplossing te komen is het nodig om de productsamenstelling te weten als ook limiet waarden voor de gezuiwerde water. Kunnen jullie hierover meer informatie beschikbaar maken?

Cargill 31-03-2020reageer
Door andere urgente zaken gerelateerd aan de coronacrisis is het voor Cargill al even niet mogelijk om op je vragen te reageren. Het kan dan ook nog even duren voor jouw vragen over de challenge worden beantwoord. Ik ben er persoonlijk mijn best voor aan het doen om de antwoorden alsnog z.s.m. te krijgen. Zodra ik de antwoorden heb stuur ik ze door. Met hartelijke groet, Bob Houpst | Programmamanager BioVoice

Cargill 02-04-2020reageer
Het betreft afvalwater uit tarwe- en mais-verwerkingsfabrieken. Er zijn verschillende afvalwaterstromen uit de verschillende afdelingen. De COD load bestaat steeds uit resten van tarwe/mais: zetmeel, glucose, eiwit, vezel, pentosanen, en mineralen. Als grootte-orde/ranges: debieten tussen 10-70m3/u; COD 1'000-20'000mg/l; SO4 300-4'000mg/l; PO4-P 1-50mg/l. Momenteel worden deze op de meeste sites grotendeels samen behandeld in de on-site-waterzuiveringen (anaeroob/aeroob), binnen de limieten van de lokale wetgeving. De challenge betreft ofwel een deelstroom voor de waterzuivering, ofwel een deel van het op-site gezuiverde afvalwater verder op te werken (zoals vandaag reeds op sommige locaties gebeurt met RO-installaties). Afhankelijk van de plaats in het proces van hergebruik dient de COD tussen 0 en <100mg/l te liggen.

Patrick Willemse 31-03-2020reageer
Om welke volumes gaat dit per dag in m3?

Cargill 31-03-2020reageer
Door andere urgente zaken gerelateerd aan de coronacrisis kan het even duren voor jouw vraag door Cargill wordt beantwoord. Dank voor je begrip en geduld. Met hartelijke groet, Bob Houpst | Programmamanager BioVoice

Cargill 02-04-2020reageer
We verwachten dat vanaf 10m3/u van herbruikbaar water dit interessant kan worden. De totale stroom aan afvalwater dat kan behandeld worden, is hier een veelvoud van.

Sam Molenaar 15-04-2020reageer
Goedendag. Begrijp ik uit onderstaande dat het probleem met name de verwijdering van COD betreft? Het is voor een goed begrip van deze challenge van belang een goed omschreven case te hebben. Wat is hier precies de challenge? Als het om COD verwijdering gaat ben ik zelf niet meer geintereseerd, maar voor mogelijk andere respondenten zou het in dat geval wel fijn zijn als er iets over de compositie van dit COD kan worden verteld. Hoeveel is opgelost / suspensie? Als in suspensie: wat is de deeltjesgroottedistributie? Biologische afbraak getest, en zo ja: onder welke omstandigheden? En voor een eventueel biologische nabehandeling: hoe zit het met de aanwezigheid van andere groeifactoren? NPK en en eventueel overige chemische samenstelling van het water bekend? Tot slot, al gevraagd door Marius Hayes maar hier nogmaals: wat is het doelproces? Het gereinigde water dient ergens te kunnen worden ingezet, maar wat voor proces betreft dit en zijn hiervoor nog andere eisen dan alleen een lage COD van toepassing te verwachten? Ik hoop met deze verduidelijkende vragen de slagingskans van deze challenge een beetje te kunnen doen toenemen ;)

Cargill 04-05-2020reageer
Hallo, Het verlagen van de COD kan via de gekende technieken. Niettegenstaande we steeds geïnteresseerd zijn in meer efficiëntere ontwikkelingen in COD-verwijdering, focussen we hier meer op het verwijderen van SO4, PO4-P en andere mineralen. Het gezuiverde water willen we hergebruiken in onze processen. In de maïsverwerkende fabrieken is er vooral water nodig om het maïs te weken; in de tarwe-fabrieken om deeg te bereiden. Als hierbij hergebruikt water wordt ingezet, bestaat het risico van concentratie van bepaalde mineralen. Om dit te vermijden zijn we op zoek naar economische technologieën om deze cirkel te doorbreken.

Resnick Joseph 28-04-2020reageer
Dear Cargill; Dr. Joseph Resnick here with I'd like to respond to this challenge but have had problem doing so in the past due to the 'language barrier' and absence of English instruction on the submissions page. Would it be possible to send our proposal directly to a POC email address as opposed to using this portal? Please reply to Thank you

Cargill 01-05-2020reageer
Dear Mr. Resnick, Unfortunately the submission part of our platform is not in English yet. Could you please send me your proposal by email? I've sent you an email with my contact details. Many thanks and sorry for the inconvience. Kind regards, Bob Houpst | Programme Manager BioVoice

Thyago Albuquerque de Almeida 30-04-2020reageer
Boa noite, qual é o procedimento de reutilização da água utilizado hoje pela Cargill?

Cargill 04-05-2020reageer
Hallo, kan je aub wat meer achtergrond geven mbt je vraag rond de procedure?

Thyago Albuquerque de Almeida 07-05-2020reageer
Olá, a minha pergunta é referente sobre quais metódos de limpeza da água que a Cargill utiliza hoje para reutilizar a água? a empresa possui algum vídeo insticuional demonstrando o processo?

Log in of Registreer om je vraag te stellen.

COVID-19 update

06 April 2020

NL: De coronacrisis raakt de maatschappij en economie hard. Dat laatste geldt in het bijzonder voor mkb’ers en start-ups. We begrijpen goed dat velen van jullie op dit moment vooral bezig zijn met het overeind houden van je business. Omdat we graag zoveel mogelijk ondernemers de kans geven om na te gaan of een van onze challenges voor hen wellicht een extra ijzer in het economische vuur kan betekenen, passen we deze BioVoice ronde aan, waaronder een verlenging van de aanmeldperiode tot naar vrijdag 8 mei 17.00u. Lees meer over de maatregelen die we nemen.

EN: The corona crisis has a major impact on society and the economy, and especially on SMEs and start-ups. We understand that for many of you, your main concern will be to keep your business afloat. Because we would like to give as many entrepreneurs as possible the chance to find out whether our challenges may be just the opportunity they need in today’s challenging times, we have made changes to the current edition of BioVoice, including an extension of the deadline to Friday May 8th. Read more about all the adjustments.
De deadline is verstreken. Je kunt geen pitch meer uploaden.

Andere challenges

Alle Challenges

Mis nooit een challenge!