How can we reduce chromium levels in salt/brine?

Challenge info

Dagen Uur Minuten

Deadline: 08 May 2020
Status: Deadline verlopen
Prijzen(geld): Pilot project + €10.000,- vouchers

Share challenge

Pilot project + €10.000,- vouchers

deadline verlopen
One of Dow’s production processes produces almost dry crystalline salt as a by-product. The reuse opportunities for this by-product, however, are restricted due to low levels of contaminants, which is why Dow is primarily looking for a solution to reduce chromium levels in salt/brine from ~10 ppm to <0.5 ppm.

We are issuing this challenge in order to:
  • Create a circular economy opportunity
  • Tackle our difficulties in recycling saline streams and removing heavy metals

What are we looking for?
Proposals involving an innovative process for the recovery of salt from saline waste streams amounting to      60 kt/yr consisting of 90 wt% NaCl with low levels of contaminants, including traces of heavy metals such as chromium. 
Currently, the solid salt produced by the process is flushed away with process water, which is purified in an industrial wastewater treatment system along with other wastewater streams.
The objective is to treat the solid salt produced by the process.

The global market for Sodium Chloride is expected to reach 335 million tonnes in 2025, most of which is obtained through mining or seawater evaporation, which are both highly energy intensive and have high ecological and surface footprints.
Currently, only small amounts of Sodium Chloride are recovered from industrial waste streams. 

The NaCl resulting from our process is a valuable product with a wide range of applications in the European market. However, the contaminants currently found in this by-product restrict its circularity, which is why Dow is looking for an innovative process for the recovery of crystalline salt/brine. 
The higher the removal efficiency, the higher the reusable value of the salt.

What aren't we looking for?
  • A highly energy-intensive treatment process
  • A linear or non-sustainable solution
  • A technology that produces a considerable amount of waste
At full scale, solutions should be at least cost-neutral (CAPEX+OPEX-Revenue)

What's in it for you?
We are looking for a partnership to take promising technologies from the idea phase to the lab scale and a pilot installation.

Dow Benelux is a subsidiary of Dow Chemical, one of the world’s leading Materials Science companies. Our ambition is to become the most innovative, customer-centric, inclusive and sustainable Materials Science company in the world, and we are always on the lookout for partners to achieve our ambitious goals.

Along with our network partners, we are always looking for innovative solutions to minimise the impact of our industry on the environment.

We are an active member of the Institute for Sustainable Process Technology (ISPT), which sees us working with other companies and knowledge institutes to develop and implement sustainable processes.
We are also an active member of Capture, an initiative set up by the University of Ghent to accelerate radical technological innovations in the field of sustainable resource recovery through multidisciplinary collaboration between stakeholders with a clear focus on valorisation.
On top of that, we participate in various EU-funded cross-company consortium projects dedicated to resource recovery and the use and re-use of industrial wastewater.

How can BioVoice benefit you?
An Innovation Contract. After concluding an innovation contract, you can get started with the development process. You'll have access to:
  • funding (€10,000 vouchers, to be spend in the regional ecosystem on, for example, lab- and demo-facilities, NDA or IP advice, etc.)
  • (international) markets
  • knowledge and partners
  • resources and research facilities
  • business and upscaling opportunities
  • and: a launching customer!

The BioVoice programme
BioVoice is an initiative of REWIN West-Brabant, Green Chemistry Campus, the joint Rabobanks of Southwest Netherlands and the province of Noord-Brabant. Together, we want to give innovative entrepreneurs and up-and-coming bio-based/circular talents the space and opportunities to develop and market their idea/product in order to realise our common goal: accelerating the transition to a sustainable economy

Conditions for participation
As the challenge calls for innovative solutions, Dow is open for proposals from start-ups as well as established companies.

Your pitch (max 6 pages / 18 slides)
  • Description of the concept:
    Describe your concept as concretely as possible.
  • Description of the pilot:
    Give a short description of what will be needed to make a prototype/set up a pilot and what you will need from us.
  • Team description:
    Give a short description of the company and team that will be working on the pilot.

There are no requirements regarding the type of pitch (presentation/slide deck, letter), but it must be uploaded as a PDF file (landscape or portrait A4) and the file size may not exceed 30 MB). Videos, draft websites, etc. can be included as links. 
Pitches in English are allowed.

Challenge timeline - changed because of corona - read more
  • 2nd March 2020: Challenge launches - open for entries
  • 8th May 2020 - 17.00 uur: Challenge deadline - entries must be submitted before 5 am
  • 15th May 2020 at the latest: Shortlist announcement - Announcement of which start-ups/scale-ups will be invited to introduce and explain their solution 
  • Week of 25th May or 1st of June: Digital introduction talks challengers/entrants + information sessions on IP and NDA's
  • September ‘20: Work sessions, during which challengers & entrants seek to conclude innovation contracts + voucher granting
  • End of September 2020: Closing event - celebrating the innovation contracts and partnerships resulting from the challenge + voucher hand-outs
  • June 2020: Start of development & partnership (pilot)

  • Questions regarding the content of this challenge can be asked via the discussion page.
  • More information on the BioVoice programme can be obtained through this pagina.

Background information on Dow
Dow combines the power of science and technology with the ‘Human Touch’ to continuously improve everything we need to guarantee the progress of the human race. The company connects chemistry and innovation with the principles of sustainability. 

In Terneuzen, Dow operates three naphtha crackers (LHC 1, 2 and 3, with LHC standing for Light HydroCarbons), which form the heart of the company. This is where naphtha and LPG are converted into the basic raw materials needed to produce plastics. 

The naphtha, a petroleum fraction, is first heated to over 850° C, before being cooled to minus 130° C. During the heating process, the naphtha molecules are ‘cracked’, or split into various substances such as ethylene, propylene, benzene and butadiene, the four most important raw materials used in Dow’s production processes. 

The Dow Industrial Park in Terneuzen employs around 3000 people, 1700 of whom work directly for Dow. Dow Terneuzen is also home to the headquarters of Dow Benelux, which has 20 production plants and produces 6 million tonnes of chemicals and plastics every year. 

Dow has 37,000 employees worldwide and is represented on all continents. At Dow, we don't just talk about sustainability, but work on innovative solutions with each other, and with our partners on a daily basis. Initiatives that contribute to our 2025 Dow Sustainability goals. Currently, there are over 600 on-going projects that are working on our seven Dow Sustainability goals. Examples of our latest projects include the large-scale reuse of wastewater (both industrial wastewater and wastewater of the municipality of Terneuzen), Carbon2Value, a carbon upgrading project, collaboration within the energy transition in the framework of the SDR platform (Smart Delta Resources and the supply of H2 to Yara, thus valorising a waste stream by reusing it as a raw material. Many of these projects involve collaborations with other industries and knowledge institutions through ISPT, TKI projects, Interreg and H2020.

Johan Sanders 04-03-2020reageer
Beste DOW: over welke chroomverbindingen gaat het? Hoe is de IP geregeld in deze ronde?

Dow 12-03-2020reageer
Beste Johan, Het gaat om een industriele zoutstroom, dus geen keukenzout-food grade, maar dat was waarschijnlijk al duidelijk uit de video. Het produktieproces waar deze stroom uit vrijkomt is op een aantal punten behoorlijk corrosief (pH>12). Het gaat om Cr wat uit de installatie vrijkomt (langzaam oplossen van bepaalde duplex elementen). Dit zal waarschijnlijk in oxide vorm zijn. Voor zover we weten is het niet ingebouwd in de kristallen van het zout. | Met betrekking tot je vraag over het IP: Het IP blijft bij indiener berusten totdat en tenzij later andere afspraken worden gemaakt. We raden het sterk af om IP gevoelige informatie via de pitch in te dienen. Je dient je er van bewust te zijn dat het delen van IP gevoelige informatie kan leiden tot het niet meer kunnen vastleggen van een IP. Je bent dan ook zelf verantwoordelijk voor de informatie die je deelt.

Rob Vandermeij 06-04-2020reageer
Wat doen jullie nu met het zout ? Maw tegen welke huidige verwerkings methode concurreert een nieuwe methode ? Weten jullie in welke valentie het chroom eruit komt ? Komen er ook nog andere elementen uit het duplex vrij ?

Dow 06-04-2020reageer
Beste Rob, Het zout komt als vast kristallijn zout vrij uit een centrifuge, wordt opgelost in een processwaterstroom en naar onze biologische afvalwaterzuivering gestuurd. Dit is qua volume een relatief kleine deelstroom voor onze zuivering, qua zoutbelasting is de impact wel groot. We zien dat een groot deel van het chroom wat naar de zuivering gaat wordt afgevangen in het slib. In het kader van circulariteit zijn we op zoek naar mogelijke toepassingen voor deze geconcentreerde zoutstroom uit de centrifuge . Het aanwezige chroom kan een belemmering vormen voor bepaalde toepassingen. Mocht het zout kunnen worden hergebruikt, dan levert dit wel een lagere zoutbelasting op voor onze afvalwaterzuivering wat een positief effect kan hebben op het rendement en betrouwbaarheid. Maar dit effect is moeilijk op voorhand in te schatten. Voor zover bekend is het Cr vnl aanwezig als Cr(III). Cr(VI) gehaltes zijn over het algemeen lager dan de detectiegrens van de methode. Voornaamste bestanddelen van duplex zijn Fe en Cr. We zien ook Fe terug in het zout., We hebben de overige elementen uit duplex niet specifiek gemeten, deze concentraties zullen in ieder geval lager zijn dan de Cr gehaltes.

Sam Molenaar 15-04-2020reageer
Dit is toch geen serieuze business case? Als je zo'n challenge indient als groot bedrijf, lever er dan in ieder geval een volledige IC/ICP analyse bij van het zout. Beetje meer info over het proces waarin dit zout gevormd wordt kan ook geen kwaad. Dit is al de zoveelste "challenge" in deze biovoice waarbij de informatie gewoonweg een aanfluiting is. Het idee bekruipt me van een paar grote bedrijven die hun winsten al draaien, het laaghangende fruit binnen de eigen R&D hebben opgelost, en voor alle "holy grails" waarvan je stiekem toch wel weet dat ze niet bestaan nu lekker gratuite de community van afgestudeerden/starters bemonsteren om te kijken of die er nog eens - gratis en wel - een mooi voorstel voor kunnen bedenken.

Dow 15-04-2020reageer
Beste Sam, Jammer dat je er zo over denkt en het zo opschrijft. BioVoice is juist een innovatieprogramma met funding en support. We bieden partijen (start-ups / mkb'ers / zzp'ers / experts) serieuze businesskansen als ze op de challenges aansluitende ideeën en (deel)oplossingen hebben. Als ook jij tot deze doelgroep behoort en verhelderende vragen hebt, hoor ik het graag. Aanvullende informatie is beschikbaar. Met hartelijke groet, Bob Houpst | Programmamanager BioVoice PS. mijn contactgegevens staan op

Log in of Registreer om je vraag te stellen.

COVID-19 update

06 April 2020

NL: De coronacrisis raakt de maatschappij en economie hard. Dat laatste geldt in het bijzonder voor mkb’ers en start-ups. We begrijpen goed dat velen van jullie op dit moment vooral bezig zijn met het overeind houden van je business. Omdat we graag zoveel mogelijk ondernemers de kans geven om na te gaan of een van onze challenges voor hen wellicht een extra ijzer in het economische vuur kan betekenen, passen we deze BioVoice ronde aan, waaronder een verlenging van de aanmeldperiode tot naar vrijdag 8 mei 17.00u. Lees meer over de maatregelen die we nemen.

EN: The corona crisis has a major impact on society and the economy, and especially on SMEs and start-ups. We understand that for many of you, your main concern will be to keep your business afloat. Because we would like to give as many entrepreneurs as possible the chance to find out whether our challenges may be just the opportunity they need in today’s challenging times, we have made changes to the current edition of BioVoice, including an extension of the deadline to Friday May 8th. Read more about all the adjustments.
De deadline is verstreken. Je kunt geen pitch meer uploaden.

Andere challenges

Alle Challenges

Mis nooit een challenge!